Pope Francis' visit to Canada to include stop at residential school

Pope Francis’ visit to Canada to include stop at residential school

Le programme du voyage du pape François au Canada le mois prochain comprend une visite sur le site d’un ancien pensionnat albertain avec des survivants, a annoncé jeudi le Vatican.

La visite papale devrait commencer à Edmonton le 24 juillet et se terminer à Iqaluit le 29 juillet. Elle comprendra des événements publics et privés mettant l’accent sur la participation autochtone.

“Nous prions que ce pèlerinage constitue une autre étape significative dans le long voyage de guérison, de réconciliation et d’espoir”, a déclaré l’archevêque Richard Smith d’Edmonton, coordinateur général de la visite papale au Canada.

Le pape François devrait présenter des excuses pour le rôle de l’Église catholique romaine dans les pensionnats pendant le voyage, en s’appuyant sur les sentiments exprimés plus tôt cette année lors d’une délégation autochtone au Vatican.

À cette époque, le pape s’est excusé pour la conduite déplorable des membres de l’Église impliqués dans les pensionnats.

Le pape François doit arriver à Edmonton le 24 juillet pour une brève cérémonie à l’aéroport. Le lendemain, il devrait rejoindre les survivants du pensionnat indien Ermineskin dans la communauté de Maskwacis au sud de la ville.

Gilda Soosay, membre de la nation crie de Samson, a déclaré qu’il s’agissait d’un “événement miraculeux” pour son peuple.

“Nous devons attendre avec impatience ce qui s’en vient pour notre peuple, nos petits-enfants et les enfants qui suivront”, a déclaré Soosay, qui fait partie du comité local qui prépare la visite.

“Nous devons amorcer un processus de guérison pour notre peuple ici à Maskwacis.”

Dans un communiqué, le Conseil tribal des Maskwacis, représentant les quatre Premières nations locales, a souligné l’importance de la visite.

« Il s’agit d’un moment charnière pour que le monde soit témoin et comprenne les impacts des traumatismes intergénérationnels subis par les peuples autochtones dans les systèmes de pensionnats au Canada et dans le monde », ont-ils déclaré. “Il s’agit d’une étape importante vers la réconciliation à laquelle tout le monde doit participer.”

Ermineskin était l’une des plus grandes institutions au Canada. Smith a déclaré qu’il “aura un rôle représentatif pour tous les pensionnats”. Il prévoit que les excuses seront présentées aux survivants de l’école.

Francis doit également visiter l’église Sacred Heart des Premiers Peuples, une église autochtone du centre-ville d’Edmonton, le 25 juillet.

Fernie Marty, un ancien originaire de Cold Lake, en Alberta, a déclaré qu’il était excité et nerveux à l’idée de rencontrer le pape François.

“Nous avons une histoire unique qui se passe ici. Il est important que ma propre guérison personnelle se poursuive”, a déclaré Marty, qui est une survivante de l’école de jour et travaille à l’église Sacred Heart.

Le lendemain, Francis doit assister à une grande messe au Commonwealth Stadium, domicile de l’équipe de football des Elks d’Edmonton de la LCF. L’installation peut contenir environ 65 000 personnes.

Le pontife doit se rendre au Lac Ste. Anne ce soir où un grand pèlerinage a lieu chaque année.

« Les gens ont hâte d’être avec lui. Prier avec lui au lac Sainte-Anne », a déclaré le révérend Garry LaBoucane, prêtre métis et directeur spirituel du pèlerinage.

En raison de l’âge avancé et des limites du pape, âgé de 85 ans, François participera à des événements publics pendant environ une heure, ont indiqué les organisateurs.

Le ministre des Relations Couronne-Autochtones, Marc Miller, a déclaré que le gouvernement fédéral fournirait un soutien aux survivants du transport, mais il n’a pas fourni de coût. Une planification est en cours pour éviter un “cauchemar logistique”, a-t-il déclaré.

Miller a ajouté qu’il s’attend à assister à des événements en Alberta.

Le pape doit ensuite se rendre à Québec le 27 juillet, où il doit rencontrer le premier ministre Justin Trudeau et la gouverneure générale Mary Simon, puis prononcer un discours public.

Le pontife doit ensuite se rendre à Sainte-Anne-de-Beaupré le 28 juillet pour une messe. Entre 10 000 et 15 000 invités sont attendus.

« Le pape a très hâte de venir ici », a déclaré l’archevêque de Québec Gérald Cyprien Lacroix. “Malgré son état de santé limité, il sera pleinement présent avec nous pour vivre cette prochaine étape du processus de réconciliation et de guérison avec les peuples autochtones de notre pays.”

Le pape François doit rencontrer des dirigeants autochtones de l’Est du Canada le 29 juillet avant de s’envoler pour Iqaluit. Là, Francis aura une réunion privée avec des survivants des pensionnats et assistera à un événement communautaire public.

La priorité du pape lors de la visite est la relation avec les peuples autochtones, a déclaré Smith, ajoutant que le pontife a entendu le cri de réconciliation et le désir d’espoir.

“C’est une étape du voyage”, a déclaré Smith. “Mais c’est un pas énorme.”

La publication du programme intervient alors que certains craignaient que la santé du pontife ne retarde son voyage au Canada. Plus tôt ce mois-ci, un voyage prévu au Congo et au Soudan du Sud a été annulé “afin de ne pas compromettre les résultats de la thérapie qu’il subit pour son genou”, a déclaré le Vatican.

Smith a déclaré que la publication du programme par le Vatican devrait fournir l’assurance que le pape François viendra au Canada.

Le programme de soutien en santé pour la résolution des pensionnats indiens dispose d’une ligne d’assistance téléphonique pour aider les survivants des pensionnats indiens et leurs proches souffrant de traumatismes invoqués par le rappel d’abus passés. Le numéro est le 1-866-925-4419.

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 23 juin 2022

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