Pair of orcas targeting great white sharks off South Africa's coast

Pair of orcas targeting great white sharks off South Africa’s coast

Les grands blancs dominaient autrefois les zones de la côte de Gansbaai, à environ 100 kilomètres (62 miles) à l’est du Cap, mais les évitent depuis quelques années, selon à un article publié mercredi dans l’African Journal of Marine Science.

La côte de Gansbaai était autrefois un endroit populaire pour l’observation des grands requins blancs, mais les observations ont nettement diminué ces dernières années. L’étude a utilisé des observations à long terme et des données de marquage pour démontrer que les grands blancs ont été chassés par les orques, parfois appelés orques.

Les chercheurs ont également analysé cinq carcasses de grands requins blancs retrouvées échouées sur le rivage, dont quatre avec leurs foies riches en nutriments retirés et un avec son cœur également. Ils ont tous eu des blessures faites par la même paire d’orques, qui ont probablement tué plus de grands blancs, disent les chercheurs.

L’étude a suivi 14 grands blancs pendant cinq ans et demi et a découvert qu’ils avaient fui la région lorsque les orques étaient là. Les chercheurs pensent que le sentiment de peur des requins déclenche une migration de masse rapide et à long terme lorsqu’ils savent que le prédateur est présent.

Une vidéo de drone montre la rencontre très rapprochée des surfeurs avec le grand requin blanc

“Au départ, à la suite d’une attaque d’orques à Gansbaai, les grands requins blancs individuels n’apparaissaient pas pendant des semaines ou des mois”, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Alison Towner, biologiste senior des requins blancs au Dyer Island Conservation Trust, dans un communiqué de presse.

Towner pense qu’il s’agit d’un “évitement à grande échelle”, similaire à la façon dont les chiens sauvages du Serengeti évitent certaines zones lorsque des lions sont présents.

“Plus les orques fréquentent ces sites, plus les grands requins blancs restent longtemps à l’écart”, a-t-elle ajouté.

Un écosystème en mutation

Avant que les orques ne commencent à attaquer les grands blancs, les requins n’avaient été absents de Gansbaai que pendant une semaine en 2007 et trois semaines en 2016.

Les grands blancs ont peut-être condamné le plus grand requin qui ait jamais vécu, révèlent des dents fossiles

Cela signifie que les absences prolongées dont témoignent les recherches sont sans précédent et modifient l’écosystème de la région.

Les requins baleiniers en bronze sont devenus de nouveaux prédateurs de rang intermédiaire dans la région, a déclaré Towner.

“Ces baleiniers en bronze sont également attaqués par les orques, qui indiquent un niveau d’expérience et de compétence dans la chasse aux grands requins”, a déclaré Towner, qui a ajouté que les otaries à fourrure du Cap s’attaquent désormais aux manchots africains, qui sont en voie de disparition.

“C’est un impact descendant, nous avons également des pressions trophiques” ascendantes “dues à l’élimination extensive des ormeaux, qui broutent les forêts de varech à travers lesquelles ces espèces sont toutes connectées”, a-t-elle ajouté.

“Pour le dire simplement, bien qu’il s’agisse d’une hypothèse pour l’instant, la pression qu’un écosystème peut supporter est limitée, et les impacts des orques éliminant les requins sont probablement beaucoup plus étendus.”

Un “déclin brutal”

Towner pense également que les orques sont de plus en plus répandues au large des côtes de l’Afrique du Sud, et cette paire particulière pourrait faire partie d’un groupe rare de mangeurs de requins.

“Ce changement dans le comportement des deux prédateurs supérieurs pourrait être lié à un déclin des populations de proies, y compris les poissons et les requins, entraînant des changements dans leur schéma de distribution”, a-t-elle déclaré.

Le grand requin blanc a-t-il vraiment disparu des eaux du Cap ?

Les orques se concentrent sur les jeunes requins, a-t-elle dit, ce qui pourrait avoir un impact plus important sur les populations vulnérables de grands requins blancs, car les requins grandissent lentement et mûrissent tard dans la vie.

Les chercheurs reconnaissent que les températures de surface de la mer pourraient également avoir un impact sur les observations de grands blancs, mais “la baisse immédiate et abrupte des observations au début de 2017 et les périodes d’absence prolongées et croissantes ne peuvent être expliquées”.

D’autres explications pourraient inclure la pêche directe des grands blancs ou la diminution du nombre de proies due à la pêche, ajoutent-ils, mais bien que cela puisse “potentiellement contribuer à une baisse globale du nombre de grands blancs en Afrique du Sud, il est peu probable qu’ils expliquent le déclin localisé soudain”. .”

Une autre étude de 2016 a suggéré qu’il ne restait plus que quelques centaines de grands requins blancs en Afrique du Sud, par rapport aux estimations précédentes de quelques milliers.

De plus, l’analyse de l’ADN des tissus de requins a montré que la diversité génétique des Blancs d’Afrique du Sud est exceptionnellement faible, ce qui les rend plus sensibles aux chocs externes comme les maladies ou les changements environnementaux.

#Pair #orcas #targeting #great #white #sharks #South #Africas #coast

Leave a Comment

Your email address will not be published.