NASA approves demonstration flight for circular DiskSats - SpaceNews

NASA approves demonstration flight for circular DiskSats – SpaceNews

SAN FRANCISCO – La NASA a approuvé un vol de démonstration pour DiskSat, le satellite rond mince conçu par Aerospace Corp.

Les ingénieurs d’Aerospace Corp. construisent quatre DiskSats et un distributeur DiskSat, qu’ils prévoient d’envoyer en orbite terrestre basse en 2024 pour valider la technologie.

« Les gens me demandent : ‘Pouvez-vous vraiment piloter ça ? Pouvez-vous le garder sous contrôle d’attitude ? » SpaceNews. “C’est un véhicule très disgracieux par rapport à d’autres choses qui sont traditionnellement pilotées. Pouvez-vous faire la gestion thermique pour ne pas vous fondre en récupérant toute cette énergie solaire ? »

Les DiskSats d’un mètre de diamètre ont une épaisseur de 2,5 centimètres. Avec la vaste surface des panneaux solaires, DiskSats pourrait fournir environ 60 à 80 watts pour l’électronique embarquée. Un DiskSat avec un panneau solaire rigide déployable fournit une puissance embarquée moyenne de 100 à 160 watts.

Une grande partie de la puissance est susceptible d’être exploitée pour la propulsion. Au cours de la mission de démonstration, Aerospace prévoit de faire voler des DiskSats en orbite terrestre très basse.

Une paire de DiskSats, déployée à partir d’une fusée à une altitude d’environ 500 kilomètres, manœuvrera jusqu’à une orbite de 250 kilomètres. Avec une propulsion pour lutter contre la traînée, les planificateurs de mission ont l’intention de maintenir les DiskSats à cette altitude pendant plus d’une semaine avant de les déplacer vers une orbite plus élevée.

La deuxième paire de DiskSats volera sur une orbite excentrique avec un périgée inférieur à 200 kilomètres.

“Le système de propulsion a suffisamment de poussée pour compenser la traînée jusqu’à environ 230 kilomètres sur une orbite circulaire”, a déclaré Welle. “Mais en orbite elliptique, vous pouvez descendre plus bas à condition d’avoir le temps à une altitude plus élevée pour faire le maquillage de traînée.”

Fin avril, Aerospace a lancé la campagne de développement de 18 mois pour la mission de démonstration DiskSat. Aucun lanceur n’a encore été identifié.

Lors de la Small Satellite Conference à l’Utah State University en août, Aerospace prévoit de présenter un modèle DiskSat.

“Nous serons heureux de parler à toute personne intéressée à piloter un DiskSat”, a déclaré Welle. « Nous prévoyons de développer une norme DiskSat, analogue à la norme cubesat. Nous définirons l’interface entre le satellite et le lanceur avec l’idée qu’il peut être utilisé dans des opérations de covoiturage.

Les ingénieurs en aérospatiale développent un distributeur pour libérer le vaisseau spatial circulaire.

“À long terme, vous pouvez avoir des vols avec 20 DiskSats dans un seul distributeur”, a déclaré Welle. “Nous développons un mécanisme de distribution qui les libérera un à la fois avec un délai raisonnable entre les deux pour assurer la séparation entre les disques adjacents dans la pile.”

Welle voit les principaux avantages des DiskSats circulaires par rapport aux cubesats.

En termes de puissance, un DiskSat de huit kilogrammes avec un panneau déployable peut facilement fournir 100 watts de puissance moyenne à bord. Pour fournir la même puissance, un cubesat avec des panneaux déployables pèserait environ 30 kilogrammes, a déclaré Welle.

Avec une puissance supérieure et une masse inférieure à celle des cubesats, les DiskSats pourraient utiliser la propulsion électrique pour modifier radicalement leurs orbites. Un DiskSat de 10 kilogrammes pourrait se déplacer, par exemple, de la Terre basse à l’orbite géosynchrone ou même lunaire.

De plus, le bord de 2,5 centimètres d’un DiskSat rencontrerait peu de traînée atmosphérique, c’est pourquoi les satellites miniatures pourraient fonctionner à basse altitude. Il y a un intérêt croissant pour les orbites très basses où les capteurs peuvent recueillir des images de la Terre à haute résolution.

“L’exploitation de DiskSats à moins de 300 kilomètres est simple”, a déclaré Welle. “Cela vous donne un tout nouveau régime orbital qui n’est pas surpeuplé par d’autres satellites.”

Les DiskSats sont des structures composites légères avec des intérieurs creux. Les composants peuvent être répartis dans tout le volume interne ou regroupés dans une baie avionique centrale.

“Il y a beaucoup de volume qui est réparti et facilement accessible”, a déclaré Welle. “Cela simplifie grandement le processus de fabrication.”

De plus, les DiskSats en orbite terrestre basse sont susceptibles de rentrer rapidement dans l’atmosphère terrestre une fois leurs missions terminées. Sans contrôle d’attitude, un DiskSat en orbite de 600 kilomètres rentrera dans l’atmosphère environ deux ans et demi.

“Si le système de contrôle d’attitude tombe en panne, le satellite tombe”, a déclaré Welle. “Cela augmentera la traînée d’un ordre de grandeur.”

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