My family visited a town where cellphones aren't allowed. Not having service made me a more present parent.

My family visited a town where cellphones aren’t allowed. Not having service made me a more present parent.

Les enfants d'Anna Rollins sur un bateau

Anna Rollin

  • Ma famille a visité le parc d’État de Watoga en Virginie-Occidentale, où les téléphones portables ne sont pas autorisés.

  • En essayant d’envoyer un message texte à un ami, j’ai découvert qu’il n’y avait pas de signal.

  • Le parc est à proximité d’un grand télescope, la zone est donc considérée comme une zone calme pour les appareils.

Nous avons commencé l’été en faisant un voyage dans la “zone tranquille”. Après un mois de travail posté, de fièvres insaisissables pour les tout-petits et de diarrhée canine, mon mari a loué une cabane à Watoga State Park, en Virginie-Occidentale, pour une escapade. Nous faisions du bateau, pêchions et nageions dans le lac. Ensuite, nous avons parcouru les sentiers des montagnes Allegheny avec nos deux jeunes fils.

À notre arrivée au parc, j’ai vu un message sur mon téléphone : Une amie venait d’accoucher d’une petite fille. J’ai tapé mes félicitations. Après avoir appuyé sur “envoyer”, j’ai reçu une notification : “Le message n’a pas été livré”.

“Oh”, a mentionné mon mari avec désinvolture alors qu’il s’engageait sur la route principale couverte d’arbres. “Il n’y a pas de service cellulaire ici. C’est en fait illégal.”

Bien que la région entourant Watoga soit boisée, elle est loin d’être arriérée. Bien au contraire : le service cellulaire a été interdit en raison de la proximité de la zone avec l’observatoire de Green Bank, qui abrite le plus grand télescope entièrement orientable au monde.

Il n’y a aucun signal

Le télescope peut détecter les émissions radio à des années-lumière. Pour empêcher nos appareils terrestres d’interférer avec la recherche scientifique, le gouvernement a déclaré la zone de 13 000 milles carrés – la majeure partie du comté de Pocahontas, en Virginie-Occidentale – entourant le télescope comme la zone de silence radio nationale.

Ma première impulsion, bien sûr, a été de sortir mon téléphone pour Google plus d’informations. Au lieu de cela, je me suis retrouvé avec un désir étrange d’en parler à d’autres personnes du parc.

Une personne qui a grandi dans la région a décrit le passe-temps particulier des adolescents consistant à conduire vers des sommets spécifiques pour accéder aux antennes relais des comtés voisins. Un autre a dit à quel point il était agréable de vivre à un rythme plus lent sans distractions.

Comme beaucoup de personnes vivant en dehors de la zone tranquille, j’avais lutté avec ma relation avec mes appareils. J’avais essayé diverses astuces pour réduire ma consommation : alertes d’utilisation, « les perdre » délibérément et autocensure.

Bien que je n’allais pas me complaire dans la honte d’avoir dépendu d’une technologie qui, en fait, rendait beaucoup plus facile le travail déjà difficile de la parentalité, j’ai fantasmé sur l’époque d’avant.

Notre voyage dans la zone tranquille m’a rappelé à quoi ressemblerait la vie avec plus d’attention.

Cela a amélioré ma parentalité

Lorsque nous sommes entrés dans notre cabine – propre et rustique avec le luxe des équipements modernes – c’était l’heure du dîner. Alors que je commençais simultanément à déballer et à faire bouillir de l’eau sur la cuisinière, mon tout-petit qui apprenait à faire ses besoins a eu un accident à la table de la cuisine.

“Maman, j’ai fait pipi,” cria-t-il.

Immédiatement, j’ai sorti mon téléphone de ma poche arrière. J’ai réalisé que j’étais conditionné à prendre un parchemin rapide – pour un coup de dopamine – avant de faire face au chaos de la vie. Mais mon téléphone ne pouvait pas offrir ce confort, j’ai donc dû m’occuper pleinement du désordre.

Après le dîner, nous avons fait une petite randonnée. Nous avons choisi un sentier au hasard demandé par mon fils. Sa justification : “Allons-y parce que c’est plus beau.” J’ai réalisé que cette évaluation était meilleure que tout ce que j’aurais pu trouver sur une recherche sur Internet.

Lorsque nous nous sommes réveillés le matin, mon fils était allongé à côté de moi dans son lit. Plutôt que d’atteindre mon appareil sur la table de chevet, je me tournai vers lui. Il dormait encore. J’ai écouté le son de ses respirations rythmées. J’ai regardé profondément son visage – les collines de ses joues, les vallées sous ses yeux – et j’ai étudié la façon dont la lumière des stores à lamelles modelait son teint.

Dans ce calme, j’ai été ramené à l’expérience d’être pleinement présent. Pour que je sois ici complètement sur Terre, les autres devaient regarder les étoiles.

Lire l’article original sur Insider

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