Meet a robot that could crawl through extraterrestrial caves

Meet a robot that could crawl through extraterrestrial caves

Ces cavernes souterraines tortueuses peuvent abriter des mystères et de grands contes et conduire au trésor d’un pirate ou à un nid de vampires – si vous avez déjà regardé des films des années 1980 tels que “The Goonies” ou “The Lost Boys”.

En réalité, les grottes ont abrité nos ancêtres, qui ont laissé des exemples de leurs œuvres d’art et de leurs histoires le long de murs ombragés. Mais les premiers humains n’étaient pas seuls dans ces habitations. Un large éventail de micro-organismes vivent à l’intérieur des grottes du monde entier.

Beaucoup de ces réseaux naturels cachés et les merveilles qu’ils contiennent restent cependant inexplorés, car ils sont dangereux et parfois inaccessibles.

Les avancées technologiques pourraient aider les scientifiques à surmonter les défis liés à l’étude de ces systèmes souterrains – et au-delà. Dans notre quête de recherche de vie en dehors de la Terre, les grottes extraterrestres pourraient bien contenir les preuves que nous espérons trouver.

Autres mondes

Un concept d'artiste montre ReachBot explorant une grotte martienne.

Un robot nommé ReachBot pourrait devenir le premier explorateur à ramper à l’intérieur des grottes martiennes pour rechercher des microbes.

ReachBot est un concept pour une machine de la taille d’un four grille-pain avec plusieurs bras extensibles qui pourraient l’aider à ramper à travers des grottes martiennes perfides de la même manière que Spider-Man se balance dans une ville.

Le bot se connecterait à un rover de surface qui pourrait fournir de l’énergie, analyser des échantillons de grottes et relayer des photos sur Terre.

L’équipe ReachBot a reçu un financement pour construire et tester un prototype dans des grottes sur Terre similaire à ce que l’on pourrait rencontrer sur Mars.

Pendant ce temps, la sonde chinoise Tianwen-1 a partagé des images de plus d’un an passé à photographier la planète rouge.

Secrets de l’océan

Le récif mésoaméricain, la deuxième plus grande barrière de corail au monde, est un peu une autoroute pour les requins, les tortues et les raies vivant dans les Caraïbes.

Le récif, qui s’étend sur plus de 600 miles (965,6 kilomètres) du Mexique au Honduras, fournit de la nourriture et un riche habitat pour la vie marine. Mais les créatures en voie de disparition qui utilisent ce récif pour naviguer vers le nord et le sud peuvent nager droit dans le danger et devenir la proie de pratiques de pêche illégales.

Désormais, les requins empruntant cette route ont de nouveaux alliés improbables dans les communautés locales le long du récif, des pêcheurs déterminés à protéger l’écosystème vital.

Pendant ce temps, des chercheurs sont récemment tombés sur une menace différente pour les grands requins blancs vivant au large des côtes de l’Afrique du Sud : une paire d’orques tueuses de requins.

Nous sommes une famille

Il s'agit de quatre crânes d'australopithèques différents trouvés dans les grottes de Sterkfontein en Afrique du Sud.

Les fossiles des premiers ancêtres humains trouvés dans les grottes de Sterkfontein en Afrique du Sud ont 1 million d’années de plus que ce que l’on soupçonnait auparavant.

Les fossiles appartiennent au genre Australopithecus, un ancien hominidé dont on pense initialement qu’il a vécu il y a 2 à 2,6 millions d’années. Maintenant, les chercheurs pensent que ces anciens ancêtres étaient il y a environ 3,4 à 3,6 millions d’années.

Cette nouvelle date rend les fossiles de la grotte plus anciens que le célèbre fossile Lucy, un membre de l’espèce Australopithecus afarensis qui a été trouvé en Éthiopie et a vécu il y a 3,2 millions d’années.
Au départ, on pensait que les australopithèques d’Afrique du Sud avaient évolué à partir de ceux vivant en Afrique de l’Est, comme Lucy, mais les nouvelles dates renversent cette théorie. Maintenant, les chercheurs espèrent découvrir qui était l’ancêtre commun le plus ancien de ces deux populations anciennes.

À travers l’univers

Bientôt, nous pourrons voir l’univers d’une manière entièrement nouvelle.

Le 12 juillet, les astronomes partageront les premières images haute résolution en couleur prises par le télescope spatial James Webb. L’une d’entre elles “est l’image la plus profonde de notre univers qui ait jamais été prise”, a déclaré l’administrateur de la NASA, Bill Nelson.

Les images devraient montrer comment les galaxies interagissent et se développent, donner un aperçu du cycle de vie violent des étoiles et même un aperçu coloré du spectre d’une exoplanète – ou comment les longueurs d’onde lumineuses révèlent les caractéristiques d’autres mondes.

Créatures fantastiques

Les pandas ont six doigts pour les aider à saisir le bambou.

Les pandas géants aiment le bambou, mais cela n’a pas toujours été le cas. Les ancêtres des ours rares avaient une alimentation beaucoup plus diversifiée qui comprenait même de la viande.

Si vous avez déjà regardé de près la patte d’un panda, vous remarquerez qu’il a un doigt supplémentaire. Selon une nouvelle étude, l’analyse du “faux pouce” fossilisé d’un ancêtre du panda datant d’il y a 6 millions d’années, trouvé dans la province du Yunnan en Chine, a identifié le début de cette préférence pour le bambou.

Les pandas ont fait évoluer le chiffre pour les aider à s’accrocher aux tiges ligneuses de la plante.

Le fossile a également révélé un mystère sur le pouce, qui s’est avéré être un compromis évolutif pour les pandas géants.

Découvertes

Vous devez voir ceux-ci :

— Une plante carnivore qui capture des créatures souterraines a été découverte à Bornéo. C’est la première sarracénie connue à aller sous terre à la recherche de proies.
— Des mineurs cherchaient de l’or dans le Klondike au Canada lorsqu’ils ont déterré un bébé mammouth laineux momifié “presque complet” qui est mort il y a plus de 30 000 ans.
— Un orbiteur de la NASA a repéré un nouveau cratère double surprenant sur la lune. La cavité s’est formée lorsqu’une fusée mystérieuse s’est écrasée sur la surface lunaire le 4 mars.
Vous aimez ce que vous avez lu ? Oh, mais il y a plus. Inscrivez-vous ici pour recevoir dans votre boîte de réception la prochaine édition de Wonder Theory, présentée par l’écrivain de CNN Space and Science Ashley Stricklandqui s’émerveille des planètes au-delà de notre système solaire et des découvertes du monde antique.


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