Impact in 2052 ruled out as ESA counts down to Asteroid Day

Impact in 2052 ruled out as ESA counts down to Asteroid Day

Sécurité sûreté

29/06/2022
6794 vues
51 aime

En bref

Juste à temps pour la Journée mondiale des astéroïdes : une roche spatiale menaçante est restée en tête des listes de risques dans le monde entier pendant des mois, avec une réelle chance d’impacter la Terre le 2 avril 2052. Aujourd’hui, l’équipe des astéroïdes de l’ESA travaille avec des experts de l’Observatoire européen austral ont officiellement retiré ‘2021 QM1’ de leur liste de risques d’astéroïdes, résultat d’observations et d’analyses qualifiées de l’astéroïde le plus faible jamais observé avec l’un des télescopes les plus sensibles au monde.

Avec Asteroid Day Live 2022 prévu pour le 30 juin, nous pouvons affirmer que l’astéroïde le plus risqué connu de l’humanité au cours de la dernière année ne frappera pas – du moins pas avant le siècle prochain.

*Comment était-ce de suivre cet astéroïde ? Découvrez toute l’histoire dans le fascinant aperçu des coulisses de l’ESA sur la façon dont les experts européens gèrent les risques liés aux astéroïdes dans le compte à rebours officiel de la Journée des astéroïdes en direct le 30 juin, diffusé à 10h30 CEST sur AsteroidDay.org et via ESA WebTV.*

En profondeur

Incidence 2052

2021 QM1 a été initialement découvert le 28 août 2021 par l’observatoire du mont Lemmon, situé au nord de Tucson, en Arizona. Pour commencer, rien ne ressortait comme inhabituel dans la découverte – environ une douzaine de nouveaux astéroïdes géocroiseurs sont découverts chaque nuit noire. Des observations de suivi de routine ont ensuite été acquises à partir de télescopes du monde entier, mais celles-ci ont commencé à raconter une histoire plus inquiétante.

“Ces premières observations nous ont donné plus d’informations sur la trajectoire de l’astéroïde, que nous avons ensuite projetées dans le futur”, a déclaré Richard Moissl, responsable de la défense planétaire à l’ESA.

“Nous pourrions voir ses futures trajectoires autour du Soleil, et en 2052, il pourrait se rapprocher dangereusement de la Terre. Plus l’astéroïde était observé, plus le risque augmentait.

Comment les astéroïdes passent de la menace à l’absence de sueur

Il est important de noter que les calculs d’orbite basés sur quelques nuits d’observations comportent une certaine incertitude, c’est pourquoi les astéroïdes figurent souvent sur la liste des risques de l’ESA peu de temps après leur découverte et sont ensuite supprimés une fois que de nouvelles données sont recueillies, les incertitudes diminuent et le astéroïde est prouvé sûr. A cette occasion, ce n’était pas possible.

Alignement cosmique malheureux

Alors que le risque semblait augmenter, un alignement cosmique (im)parfait s’est produit : la trajectoire de l’astéroïde l’a rapproché du Soleil vu de la Terre, et pendant des mois, il est devenu impossible à voir en raison de l’éclat brillant de notre étoile.

L’orbite de QM1 2021 alors qu’elle se rapprochait du Soleil dans le ciel vue de la Terre, peu après sa découverte

“Nous n’avions qu’à attendre”, a expliqué Marco Micheli, astronome au Centre de coordination des objets géocroiseurs (NEOCC) de l’ESA.

“Mais pour couronner le tout, nous savions que 2021 QM1 s’éloignait également de la Terre sur son orbite actuelle – ce qui signifie qu’au moment où il sortirait de l’éblouissement du Soleil, il pourrait être trop faible pour être détecté.”

Pendant qu’ils attendaient, ils se préparaient.

Accès prioritaire à l’un des télescopes les plus puissants de la Terre

Coucher de soleil spectaculaire derrière le Very Large Telescope (VLT) de l’ESO, Chili

Le Very Large Telescope (VLT) de l’Observatoire européen austral était amorcé et prêt. Dès que l’astéroïde de 50 mètres sortirait de la lumière du soleil – et si et quand les conditions météorologiques le permettraient – le VLT de l’ESO focaliserait son miroir de 8 m sur la roche en voie de disparition.

“Nous avions une brève fenêtre pour repérer notre astéroïde risqué”, a expliqué Olivier Hainaut, astronome à l’ESO.

“Pour aggraver les choses, il traversait une région du ciel avec la Voie lactée juste derrière. Notre petit astéroïde faible et en recul devrait être trouvé sur fond de milliers d’étoiles. Celles-ci s’avéreraient être certaines des observations d’astéroïdes les plus délicates que nous ayons jamais faites ».

L’astéroïde le plus faible jamais observé

Dans la nuit du 24 mai, le VLT de l’ESO a pris une série de nouvelles images. Les données sont arrivées et Olivier et Marco ont commencé à les traiter, empilant les observations suivantes les unes sur les autres et supprimant les étoiles de fond : cela a pris du temps.

Le très grand télescope de l’ESO capture 2021 QM1 qui, pendant des mois, a dominé les listes de risques dans le monde. Cette observation cruciale a exclu l’impact sur la Terre en 2052.

Le résultat? Une détection positive de l’astéroïde le plus faible jamais observé. Avec une magnitude de 27 sur l’échelle utilisée par les astronomes pour décrire la luminosité des objets dans le ciel, 2021 QM1 était 250 millions de fois plus faible que les étoiles les plus faibles visibles à l’œil nu depuis une tache sombre. (Dans cette échelle astronomique des magnitudes visibles, plus un objet apparaît brillant, plus la valeur de sa magnitude est faible, tandis que les objets les plus brillants atteignent des valeurs négatives, par exemple le Soleil est de magnitude -27).

Olivier était certain que ce petit flou était en fait un astéroïde, et Marco était certain qu’étant donné son emplacement, c’était notre astéroïde.

En sécurité enfin ?

Astéroïdes le 13 juin 2022 avec Gaia

Avec ces nouvelles observations, la trajectoire de notre astéroïde risqué a été affinée, excluant un impact en 2052, et 2021 QM1 a été retiré de la liste des risques de l’ESA. Encore 1377 restent.

Plus d’un million d’astéroïdes ont été découverts dans le système solaire, dont près de 30 000 passent près de la Terre, et de nombreux autres devraient se trouver là-bas. Le bureau de défense planétaire de l’ESA, le NEOCC et les astronomes du monde entier cherchent à assurer notre sécurité, travaillant ensemble pour s’assurer que nous savons bien à l’avance si un astéroïde est découvert sur une trajectoire de collision.

Regardez la journée des astéroïdes en direct le 30 juin

Dévastation de Tunguska

À quel point les experts mondiaux en astéroïdes sont-ils inquiets ? Qu’avez-vous ressenti en traquant l’astéroïde le plus dangereux de l’humanité ? Découvrez toute l’histoire dans le programme de 30 minutes de l’ESA sur le compte à rebours de la Journée des astéroïdes en direct le 30 juin, diffusé à 10h30 CEST sur AsteroidDay.org et sur la WebTV de l’ESA.

La Journée des astéroïdes est la journée de sensibilisation du public aux risques d’impacts d’astéroïdes, sanctionnée par les Nations Unies, qui se tient chaque année le 30 juin. Cette année voit son retour au Luxembourg pour un événement en personne après deux ans de vie entièrement dans le domaine virtuel. Des experts en astéroïdes de l’ESA, de toute l’Europe et du monde entier, convergeront vers la ville pour participer à un programme en direct de quatre heures avec des panels et des entretiens individuels.

#Impact #ruled #ESA #counts #Asteroid #Day

Leave a Comment

Your email address will not be published.