Drug-Fueled Rampage Ends With Two Dead Priests Dumped in a Desert

Drug-Fueled Rampage Ends With Two Dead Priests Dumped in a Desert

Un capo d’un groupe criminel mexicain notoire s’est déchaîné la semaine dernière dans l’État de Chihuahua, tuant finalement deux prêtres âgés et un guide touristique qui avaient cherché refuge contre les sicarios dans une église, selon les autorités mexicaines.

Les meurtres ont eu lieu dans la petite ville désertique de Cerocahui, à environ 480 miles de la frontière de l’Arizona. Selon la police mexicaine, le crime a été orchestré par Noriel “El Chueco” Portillo, qui serait un chef régional du gang Salazar.

Les révérends Javier Campos, 79 ans, et Joaquín Mora, 80 ans, seraient morts alors qu’ils tentaient de protéger le guide local Pedro Palma, qui aurait été enlevé et battu par Chueco et ses hommes avant de s’échapper et de s’enfuir dans l’église de Cerocahui. Deux autres habitants de Cerocahui ont également été enlevés lors de la frénésie criminelle de Chueco et sont toujours portés disparus, a indiqué la police.

Des témoins ont déclaré que les corps de Campos, Mora et Palma avaient tous été retirés de l’église et chargés dans des camionnettes par les hommes de Chueco. Les corps ont été retrouvés dans le désert à l’extérieur de la ville deux jours plus tard.

Le pape Francisco a publié une déclaration sur Twitter au sujet de la violence, disant : « J’exprime ma douleur et ma consternation face au meurtre au Mexique, avant-hier, de deux religieux jésuites et d’un laïc. Combien de meurtres au Mexique ! La violence ne résout pas les problèmes, mais ne fait qu’augmenter les souffrances inutiles.

Le père Jorge Atilano, qui a servi dans la même paroisse avec Campos et Mora, a déclaré au Daily Beast que ses deux confrères avaient consacré leur vie à aider les indignés Tarahumara qui habitent les montagnes escarpées de la Sierra Madre à Chihuahua.

« La sierra est contrôlée par le crime organisé », a déclaré Atilano, mais a expliqué que Campos et Mora avaient appris à faire la paix avec les groupes armés.

“Ils savaient comment avoir des accords de coexistence implicites [with the narcos]. Ils avaient gagné le respect en tant que prêtres, ils avaient gagné le respect de tous. Ils étaient estimés et leur parole a été entendue de tous.

L’évêque mexicain José González, un ami proche des prêtres Campos et Mora, a qualifié les deux hommes de “martyrs” dans une interview avec The Daily Beast.

[Chueco] était sous forte drogue. Il est célèbre pour devenir fou quand il est comme ça.

«Ce sont des hommes saints… Je suis désolé que nous ayons perdu mes frères […] mais je suis très heureux qu’ils aient fini par défendre la vie. Imaginez donner votre vie pour celle d’un autre. C’est évangélique, non ? Ainsi, le Seigneur nous dit qu’il n’y a pas de plus grand ami que celui qui donne sa vie pour les autres », a déclaré González, qui supervise un diocèse dans l’État mexicain de Guerrero, en proie à des cartels.

À la suite des meurtres, le procureur général de l’État, Javier Fierro, a déclaré aux journalistes que le chaos de Chueco avait été déclenché par une perte subie par l’équipe de baseball locale qu’il parraine. Mais le père Atilano a dit que la partie perdue n’était qu’une partie de l’histoire.

“[Chueco] était sous forte drogue. Il est célèbre pour devenir fou quand il est comme ça », a déclaré Altilano. « Il était déjà drogué et fou depuis deux jours. Il avait brûlé une maison [in Cerocahui] aussi bien.”

En réponse à une question sur la mort de Pedro Pallma, Altilano a déclaré : « Nous ne savons pas pourquoi il a attaqué le guide touristique. Nous savons qu’il avait précédemment kidnappé un touriste.

Le dernier est une référence au cas du randonneur américain Patrick Braxton-Andrew, que Chueco aurait enlevé et tué en 2018, après l’avoir pris pour un agent de la DEA.

Un policier se tient prêt pendant le cortège funèbre pour les deux prêtres jésuites Javier Campo Morales et Joaquin Mora.

Herika Martinez/AFP via Getty Images

Après les récents meurtres à Cerocahui, les responsables mexicains ont offert une récompense de 5 millions de pesos (250 000 $) pour toute information menant à l’arrestation de Chueco Portillo. Néanmoins, la presse locale et internationale a déjà commencé à se demander comment Chueco était toujours en liberté après avoir été impliqué dans le meurtre d’un citoyen américain.

“Dans ces zones isolées, les trafiquants de drogue opèrent en toute impunité et menacent de recourir à la violence contre les autorités qui s’opposent à eux”, a déclaré Mike Vigil, ancien chef des opérations internationales de la DEA.

“El Chueco n’a jamais été arrêté pour avoir tué un randonneur américain car cela aurait été une condamnation à mort automatique pour quiconque l’aurait accusé de ce crime”, a déclaré Vigil. “Dans de nombreux États du Mexique, les cartels sont devenus les organes dirigeants d’une justice tordue et violente.”

Selon Vigil, le gang Salazar de Chueco est l’aile basée à Chihuahua du puissant cartel de Sinaloa, anciennement dirigé par Chapo Guzmán, et maintenant contrôlé par une coalition lâche de sa famille et de ses partisans.

“El Salazar opère dans les États mexicains de Sonora et de Chihuahua”, a déclaré Vigil de la DEA. “Ils sont engagés dans la culture à grande échelle de la marijuana et du pavot à opium.”

Vigil a ajouté que la tenue de Salazar serait également responsable de la mort de plusieurs citoyens américains il y a quelques années à peine.

Ils se sentent propriétaires [of Mexico]et nous ne pouvons pas continuer à permettre cela.

“En 2019, trois femmes et six enfants appartenant à une enclave mormone de Sonora ont été pris en embuscade et brutalement assassinés”, a déclaré Vigil. “Bien que jamais résolu, on pense que le gang Salazar était impliqué dans le massacre.”

À la suite des meurtres et des enlèvements non résolus à Cerocahui, plusieurs éminents jésuites mexicains ont exprimé des plaintes selon lesquelles, dans certaines régions du Mexique, le gouvernement a cédé le contrôle aux cartels.

“Lorsque l’État n’a pas le contrôle du territoire et permet à des groupes armés privés de le contrôler, nous appelons cela un État en faillite”, a déclaré le père Luis Hernández, recteur et professeur à l’Université ibéro-américaine de l’État de Coahuila. Mexique Nouvelles Quotidiennes.

Les narcos sentent qu’ils « peuvent faire ce qu’ils veulent », a ajouté Hernández. “Ils se sentent propriétaires [of Mexico]et nous ne pouvons pas continuer à permettre cela.

Le meurtre des prêtres à Cerocahui a également suscité de nouvelles questions sur la stratégie pacifiste d’apaisement des cartels élaborée par l’administration du président mexicain Andres Manuel Lopez Obrador.

« La politique de non-confrontation du Mexique, appelée « Abrazos no Balazos », a abouti à un État défaillant où des criminels tuent de manière flagrante des prêtres, des journalistes et d’autres personnes innocentes », a déclaré Vigil. “Le meurtre des deux prêtres jésuites est directement lié à cette stratégie inutile.”

Le curé survivant de la paroisse de Cerocahui était d’accord avec Vigil.

“Ce que nous avons vu, c’est que la stratégie du gouvernement fédéral n’est pas d’attaquer les cartels”, a déclaré le père Altiliano. “Et cela renforce les cartels.”

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