Britain Declares National Incident After Poliovirus Found in London

Britain Declares National Incident After Poliovirus Found in London

Les autorités sanitaires britanniques ont déclaré un incident national après avoir trouvé des preuves suggérant une propagation locale du poliovirus à Londres.

Bien que les autorités sanitaires aient indiqué que l’utilisation du terme « incident national » était utilisée pour décrire l’étendue du problème, aucun cas de poliomyélite n’a été identifié jusqu’à présent et le risque pour le public est faible. Mais les autorités sanitaires ont exhorté toute personne qui n’est pas complètement immunisée contre le poliovirus, en particulier les jeunes enfants, à se faire vacciner immédiatement.

“La plupart de la population britannique sera protégée de la vaccination dans l’enfance, mais dans certaines communautés à faible couverture vaccinale, les individus peuvent rester à risque”, a déclaré le Dr Vanessa Saliba, épidémiologiste consultante pour l’Agence britannique de sécurité sanitaire.

Le dernier cas de poliomyélite en Grande-Bretagne remonte à 1984 et le pays a été déclaré exempt de poliomyélite en 2003. Avant l’introduction du vaccin contre la poliomyélite, les épidémies étaient courantes en Grande-Bretagne, avec jusqu’à 8 000 cas de paralysie signalés chaque année.

La surveillance de routine des eaux usées dans le pays détecte le poliovirus une ou deux fois par an, mais entre février et mai, les responsables ont identifié le virus dans plusieurs échantillons prélevés à Londres, selon le Dr Shahin Huseynov, responsable technique de l’Organisation mondiale de la santé. programme de lutte contre les maladies et la vaccination en Europe.

L’analyse génétique suggère que les échantillons ont une origine commune, très probablement un individu qui s’est rendu dans le pays autour du Nouvel An, a déclaré le Dr Huseynov. Les quatre derniers échantillons collectés semblent avoir évolué depuis cette introduction initiale, probablement chez des enfants non vaccinés.

“L’importance de cette découverte est que même dans les pays bien développés, les pays où la couverture vaccinale habituelle est assez élevée, il est toujours important de s’assurer que tous les enfants ont accès aux vaccins”, a-t-il déclaré.

Les autorités britanniques collectent maintenant des échantillons supplémentaires et tentent d’identifier la source du virus. Mais la station d’épuration qui a identifié les échantillons couvre environ 4 millions de personnes, soit près de la moitié de la ville, ce qui rend difficile l’identification de la source.

La poliomyélite se transmet le plus souvent par une personne infectée qui ne se lave pas correctement les mains et touche ensuite de la nourriture ou de l’eau ingérée par quelqu’un d’autre. Le virus se développe dans l’intestin et émerge dans les matières fécales des personnes infectées. Chez jusqu’à 1 % des patients, le virus peut infecter la colonne vertébrale et provoquer une paralysie.

“La plupart de la maladie est asymptomatique, c’est seulement environ un enfant sur 500 qui est réellement paralysé”, a déclaré Dr David Heymann, expert en maladies infectieuses à la London School of Hygiene and Tropical Medicine, qui dirigeait auparavant le programme d’éradication de la poliomyélite de l’OMS.

En Grande-Bretagne, la vaccination contre la poliomyélite est réalisée avec un poliovirus inactivé injecté, qui ne peut pas être excrété par les matières fécales. Mais certains pays du monde comptent sur un vaccin antipoliomyélitique oral qui contient une version vivante et affaiblie du virus. Les personnes immunisées peuvent brièvement excréter ce virus dans leurs matières fécales, qui peuvent ensuite se retrouver dans les eaux usées.

C’est ce que les responsables de la santé pensent qu’il s’est passé dans ce cas. Le virus dans les échantillons collectés provenait d’un type de vaccin antipoliomyélitique oral utilisé pour contenir les épidémies, selon le Dr Huseynov.

Ces derniers mois, ce type de vaccin n’a été utilisé qu’en Afghanistan, au Pakistan et dans certains pays du Moyen-Orient et d’Afrique, a-t-il déclaré.

Le poliovirus sauvage a été éliminé de tous les pays du monde, à l’exception de l’Afghanistan et du Pakistan. Mais la poliomyélite dérivée du vaccin continue de provoquer de petites épidémies, en particulier dans les communautés où la couverture vaccinale est faible.

« La poliomyélite persiste dans certaines des régions les plus pauvres du monde. Jusqu’à ce qu’il soit éradiqué dans le monde entier, le risque d’importation et de propagation au Royaume-Uni et ailleurs continuera », a déclaré Nicholas Grassly, épidémiologiste des vaccins à l’Imperial College de Londres.

Jusqu’à présent, l’analyse suggère une transmission communautaire, très probablement chez les jeunes enfants. Une possibilité moins probable est qu’un seul individu immunodéprimé ait excrété le virus pendant des mois.

“Le gros problème ici est de savoir s’il circule en permanence au Royaume-Uni ou s’il s’agit d’une personne immunodéprimée”, a déclaré le Dr Walter Orenstein, directeur associé du Emory Vaccine Center et ancien directeur du programme de vaccination des États-Unis.

Si c’est ce dernier, a déclaré Orenstein, “ils doivent trouver cette personne immunodéprimée”.

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