Black former Tesla contractor turned down $15 million award in racial harassment suit, likely setting up new trial

Black former Tesla contractor turned down $15 million award in racial harassment suit, likely setting up new trial

En octobre de l’année dernière, un jury fédéral a conclu qu’Owen Diaz avait été soumis à un lieu de travail raciste lorsqu’il travaillait dans une usine de Tesla en 2015 et 2016. Dans le cadre de cette affaire, il a déclaré avoir régulièrement entendu des insultes raciales, y compris le n- mot, sur le sol de l’usine, et j’ai vu des graffitis racistes dans les salles de bains et un dessin animé insensible à la race.

Diaz a reçu 136,9 millions de dollars de dommages et intérêts après que le jury ait tranché en sa faveur. Mais le mois suivant, Tesla a déposé une demande de nouveau procès. Mais avant de décider d’autoriser ou non ce nouveau procès, le juge de district américain William Orrick a donné à Diaz la possibilité d’accepter une somme considérablement réduite de 15 millions de dollars de dommages-intérêts, affirmant dans des documents judiciaires que l’attribution initiale des dommages-intérêts était “excessive” après examen. combien de temps Diaz a été employé à l’usine et “l’absence de maladie ou de blessure physique”.

Diaz avait travaillé comme entrepreneur chez Tesla pendant neuf mois. Il travaille comme chauffeur de bus à Oakland depuis qu’il a quitté l’entreprise.

​​Mardi, les avocats de Diaz ont déposé leur réponse officielle à l’offre du juge, rejetant les 15 millions de dollars. On s’attend à ce que le dépôt aboutisse à un nouveau procès.

“Le 7e amendement à la Constitution américaine exige qu'”aucun fait jugé par un jury ne soit autrement réexaminé par un tribunal des États-Unis””, a déclaré mercredi Lawrence Organ, l’avocat de Diaz à CNN dans un communiqué. “Pourtant, notre système judiciaire favorise les demandes des sociétés défenderesses de réexaminer les verdicts du jury dans les affaires de droits civils. Cela fait partie d’un parti pris systémique qui sous-estime les souffrances endurées par les Afro-Américains sur le lieu de travail.”

Owen Diaz s'exprimant lors d'une interview avec CNN le 11 février 2022.

Les dommages-intérêts accordés par le jury comprenaient 6,9 millions de dollars en dommages-intérêts compensatoires et 130 millions de dollars en dommages-intérêts punitifs. L’affaire a été tranchée par un jury de huit personnes à San Francisco, dont un juré noir, selon Organ.

“En rejetant la réduction excessive du tribunal en demandant un nouveau procès, M. Diaz demande à nouveau à un jury composé de ses pairs d’évaluer ce que Tesla lui a fait et de fournir une juste compensation pour le torrent d’insultes racistes qui lui ont été adressées”, Organe dit.

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“En outre, M. Diaz cherche à rétablir une indemnité juste et équitable qui punira et dissuadera Tesla pour la conduite raciste à laquelle M. Diaz a été soumis et empêchera tout harcèlement futur de se produire.”

CNN a contacté Tesla pour un commentaire mais n’a pas eu de réponse.

Après le verdict, dans un article de blog publié en octobre sur le site Web de l’entreprise, le chef du département des ressources humaines de Tesla a déclaré que le constructeur automobile croyait fermement que “ces faits ne justifient pas le verdict”.

“Nous reconnaissons qu’en 2015 et 2016, nous n’étions pas parfaits. Nous ne sommes toujours pas parfaits”, a écrit Valerie Capers Workman, alors vice-présidente de Tesla, People, dans le billet de blog.

“Mais nous avons parcouru un long chemin depuis 5 ans. Nous continuons de croître et d’améliorer la façon dont nous répondons aux préoccupations des employés.”

Workman, qui est noir, a écrit qu’il n’y avait aucun témoin que Diaz ait été appelé le n-mot. Et elle a affirmé que bien que des témoins aient déclaré qu’ils “entendaient régulièrement des insultes raciales (y compris le mot n) sur le sol de l’usine de Fremont”, elle a déclaré “que la plupart du temps, ils pensaient que la langue était utilisée de manière” amicale “et généralement par des collègues afro-américains.”

Workman a déclaré que les trois fois où Diaz avait porté plainte pour harcèlement, “Tesla est intervenu et s’est assuré que” des mesures réactives et opportunes “étaient prises par les agences de recrutement”, ce qui a entraîné le licenciement de deux sous-traitants et la suspension d’un qui avait dessiné une caricature insensible à la race.

“Mais il ne s’est plaint du mot n qu’après n’avoir pas été embauché à plein temps par Tesla – et après avoir engagé un avocat”, a déclaré Workman sur son blog.

Tesla n’a jamais présenté de preuve des licenciements de ces entrepreneurs devant les tribunaux ou pendant le processus de découverte, a déclaré Organ, et le superviseur de Tesla accusé d’avoir harcelé Diaz n’a pas été licencié. Tesla n’a pas commenté au-delà de la déclaration de Workman.

Workman a quitté Tesla en janvier de cette année.

Revendications antérieures d’être un lieu de travail racialement hostile

Ce n’est pas la première fois que des employés affirment que l’usine de Fremont est un lieu de travail raciste.

En mai dernier, Melvin Berry, un ancien employé de Tesla, a remporté un jugement d’un million de dollars après qu’un arbitre a conclu qu’il avait été traité d’insultes raciales par des superviseurs et soumis à d’autres comportements racistes.

En 2017, trois employés ont affirmé que l’usine de fabrication automobile de Tesla était si hostile aux travailleurs noirs qu’elle était “directement de l’ère Jim Crow”, un ouvrier de la chaîne de montage a déclaré que d’autres se moquaient de son pantalon en le qualifiant de “serré gay” et un ingénieur a déclaré qu’elle était raillée et cat a appelé à l’usine et a été renvoyée de l’entreprise après avoir intenté une action en justice pour discrimination fondée sur le sexe, notamment pour inégalité de rémunération.
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Tesla a contesté les comptes des employés dans une déclaration au LA Times plus tôt cette année. Tesla a déclaré au journal que “les trois travailleurs ne se sont pas plaints à l’entreprise de racisme et que toute discipline qu’ils ont reçue était le résultat de leur propre comportement au travail”.

En raison des conditions d’emploi chez Tesla, Berry n’a pas été autorisé à intenter une action en justice comme Diaz a pu le faire, mais a dû procéder par arbitrage. L’orgue représentait également le Berry.

Tesla exige désormais que tous les sous-traitants travaillant dans l’usine acceptent également que les différends soient réglés par arbitrage plutôt que devant les tribunaux, a déclaré Organ.

Chris Isidore de CNN a contribué à ce rapport.

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