Bill Cosby civil trial jury must start deliberations over

Bill Cosby civil trial jury must start deliberations over

SANTA MONICA, Californie — Après deux jours de délibérations au cours desquelles ils sont parvenus à des verdicts sur presque toutes les questions qui leur étaient posées, les jurés d’un procès civil qui se prononçaient sur des allégations d’abus sexuels contre Bill Cosby devront repartir de zéro lundi.

À la fin de la journée d’audience vendredi, le jury du comté de Los Angeles était parvenu à un accord sur la question de savoir si Cosby avait agressé sexuellement la plaignante Judy Huth au Playboy Mansion lorsqu’elle avait 16 ans en 1975, et si Huth méritait des dommages-intérêts. En tout, ils avaient répondu à huit des neuf questions de leur formulaire de verdict, toutes sauf une qui demandaient si Cosby avait agi d’une manière qui devrait nécessiter des dommages-intérêts punitifs.

Le juge Craig Karlan, qui avait promis à un juré lorsqu’elle a accepté de servir qu’elle pourrait partir après vendredi pour un engagement préalable, a décidé malgré les objections des avocats de Cosby d’accepter et de lire le verdict sur les questions auxquelles le jury avait répondu. Mais il a dû changer de cap lorsque des députés du palais de justice de Santa Monica sont apparus et lui ont demandé de vider la salle d’audience. Le palais de justice a une heure de fermeture obligatoire de 16h30 en raison de l’absence de budget pour les heures supplémentaires des députés

Karlan a refusé d’exiger que la jurée sortante, qui avait été choisie comme présidente, revienne lundi, de sorte que les jurés devront recommencer avec une suppléante à sa place.

“Je ne reviendrai pas sur ma parole”, a déclaré Karlan.

C’était une fin bizarre à une étrange journée de délibérations du jury. Cela a commencé par une note au juge sur ce qu’il a appelé un “problème de personnalité” entre deux des jurés qui rendait leur travail difficile.

Après les avoir convoqués dans la salle d’audience et les avoir amenés à accepter que chaque juré soit entendu dans les discussions, les jurés ont repris, mais ont eu une série constante de questions sur des problèmes liés à leur formulaire de verdict que le juge et les avocats devaient discuter et répondre. Une question portait sur la façon de calculer les dommages.

Après la pause déjeuner, l’avocate de Cosby, Jennifer Bonjean, a demandé l’annulation du procès en raison d’une photo prise par un membre de l’équipe de Cosby qui montrait un juré se tenant à proximité d’un accusateur de Cosby qui était assis dans le public et regardait le procès.

Karlan a déclaré que la photo n’indiquait aucune conversation et a rapidement rejeté la requête en annulation, obtenant l’assurance du juré en question, puis de l’ensemble du jury, que personne n’avait discuté de l’affaire avec eux.

L’accusatrice, l’artiste de Los Angeles Lily Bernard, qui a intenté sa propre action en justice contre Cosby dans le New Jersey, a nié avoir parlé à des jurés.

“Je n’ai jamais parlé à aucun juré”, a déclaré Bernard au juge depuis son siège dans la salle d’audience. « Je ne ferais jamais rien pour compromettre cette affaire. Je ne les regarde même pas.

Karlan s’est battu pour franchir les obstacles et faire délibérer les jurés le plus longtemps possible, et a gardé les avocats, les journalistes et le personnel du tribunal dans la salle d’audience prêts à s’enfuir dès qu’un verdict a été lu, mais cela a finalement été infructueux.

Les jurés avaient commencé à délibérer jeudi matin après un procès de deux semaines.

Cosby, 84 ans, qui a été libéré de prison lorsque sa condamnation pénale en Pennsylvanie a été rejetée il y a près d’un an, n’était pas présent. Il a nié tout contact sexuel avec Huth dans un extrait d’une déposition vidéo de 2015 montrée aux jurés. Le démenti a été répété tout au long du procès par son porte-parole et son avocat.

Dans des plaidoiries finales controversées, Bonjean a exhorté les jurés à regarder au-delà des allégations publiques contre Cosby et à ne considérer que les preuves du procès, qui, selon elle, n’étaient pas près de prouver le cas de Huth.

L’avocat de Huth, Nathan Goldberg, a déclaré aux jurés que Cosby devait être tenu responsable du tort qu’il avait fait à son client.

L’Associated Press ne nomme normalement pas les personnes qui disent avoir été abusées sexuellement, à moins qu’elles ne se manifestent publiquement, comme Huth et Bernard l’ont fait chacun.

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Suivez l’écrivain AP Entertainment Andrew Dalton sur Twitter: https://twitter.com/andyjamesdalton


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