Amazon announces its first fully autonomous mobile warehouse robot

Amazon announces its first fully autonomous mobile warehouse robot

Amazon a annoncé son “premier robot mobile entièrement autonome”, destiné à déplacer de gros chariots dans ses entrepôts. Le robot s’appelle Proteus, et Amazon dit qu’il peut naviguer en toute sécurité autour des employés humains, contrairement à certains de ses anciens robots qu’il maintenait séparés dans une zone en cage.

Amazon affirme que les robots Proteus disposent de “technologies avancées de sécurité, de perception et de navigation”, et une vidéo (étrangement silencieuse) montre les robots faisant briller une lumière verte devant eux lorsqu’ils se déplacent. Lorsqu’un humain entre dans le faisceau, le robot s’arrête de bouger, puis reprend après que la personne s’éloigne.

La société a également annoncé plusieurs autres systèmes robotiques. L’un, appelé Cardinal, est un bras robotisé capable de soulever et de déplacer des colis pesant jusqu’à 50 livres, qu’Amazon espère déployer dans des entrepôts l’année prochaine. La société affirme que ses systèmes de vision par ordinateur lui permettent de sélectionner et de soulever des colis individuels, même s’ils sont empilés.

La publication d’Amazon présente également une technologie qui pourrait permettre aux employés d’abandonner les scanners manuels qu’ils utilisent pour enregistrer les codes-barres. Au lieu de cela, les travailleurs se tiennent devant un système de caméra qui reconnaît les colis sans s’arrêter pour scanner l’étiquette. Il n’y a pas beaucoup de détails sur son fonctionnement autre qu’une combinaison d’apprentissage automatique et d’un système de caméra à 120 ips, mais l’effet est similaire à ce que nous avons vu de la technologie Just Walk Out de l’entreprise qui lui permet de construire des magasins sans caissier. . Nous avons contacté Amazon pour lui demander exactement ce que le système regarde et nous vous ferons savoir si nous vous répondons.

Comme c’est souvent le cas avec les nouvelles technologies robotiques, il existe des problèmes de main-d’œuvre potentiels. Malgré des rapports récents selon lesquels Amazon pourrait bientôt avoir du mal à trouver des travailleurs, l’entreprise affirme qu’elle ne cherche pas à construire des robots au lieu d’embaucher des gens. Un responsable de la division robotique d’Amazon a explicitement déclaré Forbes que « remplacer les gens par des machines n’est qu’une erreur » qui pourrait conduire à la faillite d’une entreprise. Cependant, les robots pourraient jouer un rôle dans la définition d’un rythme de travail que les humains ont du mal à suivre en toute sécurité, ce que nous avons déjà vu se produire dans l’entreprise avec des systèmes de gestion automatisés. Le nouveau système de numérisation semble particulièrement susceptible de créer des attentes irréalistes quant à la vitesse à laquelle les travailleurs devraient se déplacer.

Pour sa part, Amazon affirme que tous ses nouveaux robots pourraient réellement contribuer à améliorer la sécurité. Cardinal opère dans des endroits où les travailleurs soulèveraient et tordraient autrement des colis lourds, un mouvement qui peut entraîner des blessures, et Proteus pourrait « réduire la nécessité pour les personnes de déplacer manuellement des objets lourds ». L’entreprise travaille également sur un robot qui livrerait des conteneurs aux travailleurs plutôt que de les faire se pencher ou grimper pour atteindre les objets.

Le PDG d’Amazon a récemment promis de s’attaquer systématiquement aux taux de blessures dans les entrepôts de l’entreprise, bien qu’il ait minimisé les informations selon lesquelles ses travailleurs sont blessés au double du taux de l’industrie en qualifiant les tarifs de l’entreprise de “mal compris”.

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