3 feet of rain sets up 4th round of flood misery for Sydney

3 feet of rain sets up 4th round of flood misery for Sydney

SYDNEY (AP) – Plus de 30 000 habitants de Sydney et de ses environs ont été invités à évacuer ou à se préparer à abandonner leurs maisons lundi alors que la plus grande ville d’Australie fait face à sa quatrième, et peut-être la pire, vague d’inondations en moins d’un an et demi.

Des jours de pluies torrentielles ont provoqué le débordement des barrages et la rupture des cours d’eau, provoquant une nouvelle urgence d’inondation dans des parties de la ville de 5 millions d’habitants.

“Les dernières informations dont nous disposons indiquent qu’il y a de fortes chances que l’inondation soit pire que n’importe laquelle des trois autres inondations que ces régions ont connues au cours des 18 derniers mois”, a déclaré le ministre de la Gestion des urgences, Murray Watt.

Les inondations actuelles pourraient affecter des zones qui ont été épargnées lors des inondations précédentes en mars de l’année dernière, en mars de cette année et en avril, a ajouté Watt.

Le premier ministre de l’État de Nouvelle-Galles du Sud, Dominic Perrottet, a déclaré que 32 000 personnes avaient été touchées par les ordres d’évacuation et les avertissements.

“Vous vous attendriez probablement à voir ce nombre augmenter au cours de la semaine”, a déclaré Perrottet.

Les services d’urgence ont effectué de nombreux sauvetages après les inondations dimanche et tôt lundi et recevaient des centaines d’autres appels à l’aide.

La responsable du Bureau australien de météorologie, Jane Golding, a déclaré que certaines zones entre Newcastle, au nord de Sydney, et Wollongong, au sud de Sydney avaient reçu plus d’un mètre (39 pouces) de pluie au cours des dernières 24 heures. Certains ont reçu plus de 1,5 mètre (59 pouces).

Ces totaux sont proches des précipitations annuelles moyennes pour les zones côtières de la Nouvelle-Galles du Sud.

“Le système qui a généré ce temps montre des signes qu’il s’atténuera demain, mais tout au long de la journée, attendez-vous à plus de pluie”, a déclaré Golding.

De la pluie était prévue sur la côte de la Nouvelle-Galles du Sud, y compris Sydney, toute la semaine, a-t-elle déclaré.

Le Bureau de météorologie indique que jusqu’à 12 centimètres (4,7 pouces) de pluie pourraient tomber à Sydney lundi.

Le danger d’inondation était le plus élevé le long de la rivière Hawkesbury, au nord-ouest de Sydney, et de la rivière Nepean, à l’ouest de Sydney.

Le bureau lundi après-midi a signalé des inondations majeures dans les communautés de Nepean, Menangle et Wallacia, à la périphérie sud-ouest de Sydney.

Des inondations majeures se sont également produites sur le Hawkesbury à North Richmond, à la limite nord-ouest de Sydney. Les communautés Hawkesbury de Windsor et de Lower Portland devraient être inondées lundi après-midi et Wisemans Ferry mardi, selon un communiqué du bureau.

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La commissaire des services d’urgence de l’État, Carlene York, a déclaré que des vents violents avaient renversé des arbres, endommagé des toits et bloqué des routes. Elle déconseille les déplacements inutiles.

Au large des côtes de la Nouvelle-Galles du Sud, un cargo avec 21 membres d’équipage a perdu de la puissance après avoir quitté le port de Wollongong lundi matin. Il était ancré près de la côte et des remorqueurs se préparaient à le tirer vers des eaux libres plus sûres.

Le navire a des ingénieurs à bord capables de réparer le moteur, a déclaré à la presse un responsable du port, John Finch. “Malheureusement, nous nous trouvons dans des conditions atroces en ce moment”, a-t-il déclaré, décrivant une houle de 8 mètres (26 pieds) et des vents soufflant à 30 nœuds (34 mph).

Un plan antérieur visant à transporter par avion l’équipage du navire en lieu sûr a été abandonné en raison du mauvais temps.

Des inondations répétées faisaient des ravages sur les membres d’une communauté riveraine au sud-ouest de Sydney, a déclaré la mairesse Theresa Fedeli de la municipalité de Camden où des maisons et des entreprises ont été inondées par la rivière Nepean dimanche soir.

« C’est juste dévastateur. Ils n’arrêtent pas de dire “dévastateur, pas encore” », a déclaré Fedeli.

“Je n’arrête pas de dire… ‘Nous devons être forts, nous allons nous en sortir.’ Mais vous savez qu’au fond, cela touche vraiment beaucoup de gens », a-t-elle ajouté.

Perrottet a déclaré que le gouvernement et les communautés devaient s’adapter aux inondations majeures devenant plus fréquentes dans l’État le plus peuplé d’Australie.

« Pour voir ce que nous voyons partout à Sydney, il ne fait aucun doute que ces événements deviennent de plus en plus courants. Et les gouvernements doivent s’adapter et s’assurer que nous répondons à l’environnement changeant dans lequel nous nous trouvons », a déclaré Perrottet.

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